martes, 24 de enero de 2012

Spotters: Una tribu en formación

A traves de la web AviationCorner.net, he encontrado un relato con el que me siento identificado al 100%... Muy muy bueno, lectura recomendada:

Les dejo un texto escrito por el Sr. Gianfranco Beting, un conocido Spotter en Brasil y uno de los ejecutivos de la aerolinea AZUL hablando sobre la pasión de spottear, espero que le guste y se sientan identificado con lo que dice en el texto. (El texto original esta en portugues por lo que traduje al español con algunos cambios, ya que utilizando Google translate sale cualquier cosa.)


Un verdadero pueblo multinacional, personas que nunca se han conocido en la vida en dos minutos ya están hablando como dos amigos. Personas que pasan horas bajo el sol o soportan el frío siberiano sin poder comer durante largas horas, incluso hasta 12hs. Las personas que viajan 20 horas por avión a un país lejano, y no salen del aeropuerto. ¿Están locos? No: son los observadores de aviones, trenes, barcos y autobuses, son los SPOTTERS.

Esta tribu tiene sus orígenes en la Segunda Guerra Mundial en Inglaterra. Los niños se reunían durante horas en las cercanías de los rieles o estaciones para observar el paso de los trenes. Esta fue una de las pocas diversiones disponible en los años de conflicto. El pasatiempo se llamaba "Trainspotting": los trenes que pasaban eran "marcados" o sea “spotted” por los chicos que escribían sus números o matricula en sus cuadernos. Más tarde de los cuadernos pasaron a ser usados la cámara fotográfica.

Después de la guerra, estos niños testigos de una explosión en el tráfico aéreo dirigieron sus miradas al cielo, en las aerolíneas provenientes de tierras lejanas, con nombres y pinturas diferentes que llamaban la atención. La afición se ha extendido y se ganó el derecho a ser llamado "aircraft spotting".

Dejando Gran Bretaña, la afición pronto conquistó otros países europeos. Hoy en día, Alemania, Holanda y Suiza comparten con los ingleses la pasión por este hobby. Otro país con un gran número de practicantes es Alemania y Japón; ya he visto varios mujeres “spotters”, una especie rara aquí (Brasil).Hasta tuve la oportunidad de conocer a una abuela “spotter”: no me resistí y fui a confirmar, ella me dijo que práctica este hobby desde la Segunda Guerra Mundial, cuando "salía con un piloto".
En EE.UU. la afición es relativamente pequeña, también América del Sur, incluyendo a Brasil. A pesar de que pocos practican este hobby la pasión por ella es enorme.

Hay, por supuesto, diferentes tipos de locos: están aquellos que simplemente anotan las matriculas en sus cuadernillos - los observadores clásicos. Y otros simplemente observan por medio de binoculares, telescopios o la simple vista, a menudo con una pequeña radio pegada a los oídos en sintonía con las frecuencias de las torres. Por último, entre los fotógrafos, hay subdivisiones, “Los Insider” - la elite que tiene acceso a la plataforma en los aeropuertos- y “Los Outsiders” - en su mayoría los que no tienen acceso a los lugares “restringidos”, observan desde afuera de la terminal aérea, terrazas o como algunos aeropuertos disponen de un “observation decks” o mirador . En ambos casos, los fotógrafos tienen sub-sub-divisiones: hay quienes gustan de escenas de acción (aterrizajes y despegues), otros que sólo como imágenes de los aviones a un lado, otros que no pueden ver a la gente alrededor de la aeronave. Un caso especial podría ser el spotte cubano-americana, Crazy George, se lleva la palma: no puede haber incluso una - incluso ninguna - nube en la imagen. Descartada: si el cielo no es azul….no hay foto.
Observadores verdaderos y falsos.

Esto es fácil de reconocer: los verdaderos spotter madrugan. No tiene problema en sacrificar su "vida social" por su pasión y hace todo lo posible para estar en la “hora y lugar” correcta, este despejado o no.
Un ejemplo ilustra el amor verdadero de un spotter. Un día yo iba a un asado en Helvetia Polo en Indaiatuba. Para ir al Club el camino me hacía pasar en frente al aeropuerto Viracopos. De lejos desde la ventana del auto siempre me fijaba en la plataforma del aeropuerto en busca de alguna novedad. Desnecesario seria decir que mi cámara siempre se encuentra en "standby" en el maletero, preparado para cualquier eventualidad. La regla número 1 de un buen spotter: como suelen decir en las propagandas de las tarjetas de crédito, “nunca salgan de la casa sin ella”.

Bueno, desde la distancia vi un avión extraño. Me desvié y fui a comprobar: nada más y nada menos que un extremadamente raro (sólo 10 construidos) Shorts Belfast estaba estacionado en el patio. En ese momento, cuando aún no existían los celulares, corrí hacia el teléfono público más cercano y llamé a un buen amigo y spotter Alberto Fortner. La transcripción del diálogo lo explica todo:
-Alberto, buenos días, ¿cómo estás? Es Gianfranco.
-Muy bien, Gianfranco? ¿Qué pasa?
¿Está ocupado, Alberto?
-Sí, me voy a comprar algunas cosas que mi esposa me pidió, y después vamos a un almuerzo. ¿Por qué?
-Porque quería hacerte saber que hay un Shorts Belfast estacionado en Viracopos.
-Llego en 50 minutos.

Esta compulsión demoníaca es lo que separa a un spotter de un humano “normal”, nadie puede entender el nivel de pasión y devoción que une a esta hermandad en todo el mundo. Ya hice y sigo haciendo amigos en varios aeropuertos extranjeros. Chinos, Australianos, Japoneses, Europeos, Argentinos, Malteses, Zambianos, amigos con los cuales me identifico. Las personas que de un día para otro entran en mi corazón, unidos por la misma pasión. Lo que la ONU trata de hacer las últimas décadas, un DC-8 lo hace en cuestión de segundos.

Spotting también se aprende

Como todo en la vida, la práctica hace al maestro. A continuación las reglas de un verdadero spotter, que lo aprendí de la peor manera: tentativa y error.

1- Siempre, siempre, siempre debes llevar contigo tu cámara al aeropuerto. Aquel dia en el que debes llevar a tu gorda tía para su viaje, habrá un Concorde estacionado en Congonhas con el livery de Pantanal ...
2- Debes planear y comprobar antes de salir de tu casa. Películas? Baterias? Ajuste de la cámara? Este último es un error común: reemplazar las películas y se olvidan de establecer la configuración en la cámara. Revisar todo de nuevo después de llegar al lugar: a veces, cuando manejas la cámara, puedes cambiar por error alguna configuración. Y nunca, nunca debes olvidar las baterías - una en la cámara, otro en la bolsa. Ahorre en todo, excepto las baterías. Y debes llevar más películas de lo que usted necesita. Nunca se sabe lo que puede ocurrir.
3- Se tiene que trabajar duro. Una buena foto, buena sección de spotting es directamente proporcional al esfuerzo. Levantarse temprano, caminar 4 kilómetros, con el equipo a la espalda, sensación de aburrimiento sueño, el frío, el miedo, son los ingredientes básicos para lograr el "727 que siempre se me escapaba ..."
4- Te vas a quedar por varias horas? Debes planear que comer. Debes evitar el clásico "diablos justo vino tal avión a la hora que fui a comer". Llevar comida y bebida de la casa si es necesario.
5- Vístase de manera apropiada, ya que tuve que interrumpir varias veces de spottear por que tenía demasiado calor o frio. Planificar e informarse. Esto es la aviación: no se despegan sin estudiar las cartas y las alternativas.
6- Cubra su cabeza. Como un buen spotter fotografía en un día soleado, la exposición excesiva al astro rey provoca el envejecimiento prematuro, cáncer a la piel, piel de gallinas y otros efectos secundarios. Además, no conozco a ningún spotter bronceado uniformemente. Usted no quiere un mal papel en la piscina / playa / club, ¿no? Un buen sombrero y bloqueador solar son elementos esenciales para un buen spotter.
7- Nunca centrar excesivamente su atención también. En los aeropuertos con mucho movimiento, es común que spotter inexperto centran toda su atención en una aeronave, y está perdiendo un aterrizaje, despegue que ocurre al lado.
8- El respeto a las autoridades. Usted es un sospechoso "por excelencia" hoy en día, especialmente después del 11 de septiembre. Explicar educadamente que vino a hacer, ¿por qué vienen a hacer, etc. Los buenos modales nunca está de más. Se recomienda llevar algunas fotos que usted ha hecho, para demostrar que no pertenece a la Al Qaida.
9- Infórmese sobre el tráfico. Averigüe las aeronaves que deben aterrizar y despegar en el día que va al aeropuerto.
10- Nunca pronunciar esa palabra que empieza con "ll" y termina con "uvia". Atrae a los frentes fríos, tifones, tornados, etc. Debes mentalizar que el día va a estar despejado.
Alegrías y tristezas de un Spotter

Hablen todo lo que quieran filisteos, nunca conocí a un spotter cuyo nivel intelectual no sea arriba de la media.
El hecho de estudiar un tema desarrolla su cerebro. Y casi necesariamente tienen que entender un poco de inglés. Por no mencionar el conocimiento de la geografía y la historia que acaban mezclándose con la afición. Pregunte a los estudiantes universitarios cuál es la capital de Mongolia. Dudo que le den la respuesta correcta. Luego pregúntele a un spotter, no sólo respondería correctamente, cómo también le dará la información dela compañía aérea nacional, le hablará sobre la pintura nueva que no le gustaba, es más le pedirá si no tiene alguna foto de un Twin Otter.

Pero usted viaja, la joya de la corona de la existencia humana: conocer otros pueblos, lenguas, costumbres, razas, cocina. Pruebe el invierno de Alaska, el calor de Johannesburgo, la altitud de La Paz, la civilización de Londres, la hospitalidad japonesa, etc. No importa si usted está casado o comprometido. Usted irá al aeropuerto, mientras ella va al centro comercial o en la playa. Por la noche le cuentas cuentos DC-10 fotografiaste y le pides un masaje en los hombros cansados de llevar el equipo. Incluso hay agencias de viajes especializadas en los arreglos de viaje para los spotter.

Pero tal vez la gran alegría para usted es encontrar un montón de gente en sintonía con usted, tus amigos spotter. Este mundo la fraternidad habla el mismo idioma: la pasión por los aviones. Otra alegría es ver el cielo, presta atención a los signos, las sombras, los colores. ¿Cuántas veces he sido testigos de amaneceres y puestas de sol majestuoso, en los aeropuertos en donde he practicado el spotter?

Cuando me refiero a lo triste de un spotter, están relacionadas con la imposibilidad de practicar el hobby. Especialmente después del 11 de septiembre en algunas regiones del mundo, especialmente en los EE.UU. y algunos países europeos y asiáticos, "spotting" se unió a la lista negra de las "autoridades". En lugar de tratar de combatir y prevenir la verdadera causa de tantas tragedias, optaron por la solución más fácil, prohibir la presencia de spotter en las cercanías de los aeropuertos, cerrando terrazas (has oído hablar de algún intento de terrorismo desde una terraza?) y combatir a los que en realidad podría ayudar.

Y ahí están los encuentros desafortunados con "policía brava". En mi caso particularson varios. Para citar algunos: pistola en la cabeza por un policía en St. Louis (1997), ametralladora en la cara en Bogotá (1997), atacado por un oficial de policía en México (2001), registrado por la policía en Miami (2002) y la más espectacular, rodeado por arriba por un helicóptero de la Polizia italiana y por delante un coche de asalto de los Carabinieri en el aeropuerto de Roma en 1998 (solo pude fotografiar al helicóptero que sobrevolaba mi cabeza). Estoy ya acostumbrado.

Se ríen, se ríen, entrecerrando los ojos.

Un spotter es un ser solitario. Discriminado por sus compañeros y despreciados por la misma rasa humana. Por citar un ejemplo, un compañero de trabajo viene y me dice: Buenos días, Gianfranco! Te pasaste fotografiando a los “aviones” de nuevo? O un hermano más ingenioso: ¿Qué viste hoy, un Zeppelim, un 14-Bis o un Concorde?
Evite responder que vio a su esposa con la pierna abiertas. Comentarios como éste sólo sirven para aumentar la dificultad de la situación. Cambie de tema. Pase el ratón sobre el nivel 390. Estos payasos, miserable pobres diablos sin pasión, nunca entenderá el efecto psicotrópico que hay en ver un avión con una nueva matricula, un nuevo livery o una nueva aerolínea. No importa. Recuerde que Tom Jobim solo vendió 20 000 discos y el grupo So para Contrariar 20 millones de discos…cosas buenas son solo para pocos.
Cambie de tema, pregúntele quien y como fue eliminado de la casa de los artistas, si el Flamengo necesita de un nuevo técnico, etc. Ahí vera como su compañero le volverá a ver normalmente para hablar de las cosas de la vida, mientras en ese momento tu mente despega hacia Heathrow, Los Angeles, Congonhas, Haneda.
Basta de hablar. Vamos a ir al aeropuerto?
Gianfranco Beting.
www.Jetsite.com.br


Buenísimo, ¿eh?

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